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お墓の話し11「無縁墓を避ける方法」

長崎の石材店3代目の話しです。

無縁墓を避ける方法|無縁墳墓・無縁仏|わかりやすく解説

 

墓地や霊園に行くと、長年管理がされておらず荒れ果てたお墓を見かけることがあります。
また、地震や台風などで倒壊してしまった墓石が何年もの間ずっとそのまま放置されていることも。
 
これらの多くは無縁墳墓(無縁墓)といわれる管理する親族などの縁者がいなくなってしまったお墓です。
都心の墓地では1割近くが無縁墓であるともいわれており、社会問題となっています。
 
さまざまな事情で承継者がいなくなったお墓やご遺骨は、その後どうなるのでしょうか。
今回は無縁墓について見ていきます。

 

無縁墓とは?

無縁墓とは、さまざまな理由から供養してくれる家族や親族がいなくなってしまったお墓のことを指し、そのようなご遺骨(仏様)のことを、無縁仏と呼びます。
 
近年、少子化や核家族化が原因でそのような無縁墓が増加しているといわれています。
 
ただし、現代における無縁墓のほとんどは、必ずしも承継者がいないというわけではありません。
 
遠方に住んでいて長年お墓参りを怠っていたり、管理費を支払っていなかったりなどの理由から、無縁墓であると霊園や墓地の管理者にみなされるケースが割合の多くを占めています。
 

無縁墓になったらどうなるのか

長い間管理がされず、放置されている場合、お墓はどうなってしまうのでしょうか。
お墓が長い間放置されていると管理者が無縁墓と判断し撤去する場合があります。
 
ただし、無縁墓とみなされてもすぐに撤去されることはありません。
 
まずは申し出るべき旨を官報に掲載し、墓所に立札が立てられます。
立札を立てておく期間は立札を掲示してから1年間と定められており、その間申し出がなければ無縁墓として管理者はお墓を撤去して良いとされているのです。
 
墓地使用権の所有者は権利を失いお墓が撤去されてしまいます。
 
お墓があった区画は墓地の永代使用権として新たに売りに出され、次の購入者に権利が移ります。
 
墓石を解体するにあたって取り出されたご遺骨は、多くの場合は他の無縁仏と一緒に合祀されることになります。
 
放置している間に無縁墓と判断され合祀されると、もう一度骨壺に戻したいと思っても取り出すことができない場合がほとんどです。
 
また、合祀や墓石の解体にかかった費用や、未払い分の管理費などを請求される場合もあります。
遠方に住んでいてなかなかお墓参りに行けないという方は、お墓の管理費の支払いを忘れず行ったりお墓参り代行サービスを利用したり、無縁墓にしてしまわないよう注意しましょう。
 

霊園やお寺にお墓を建てる際は永代使用料を払い、墓地を使用する権利を購入します。
購入したのは使用権であり、あくまで土地の所有者は霊園やお寺です。
永代使用料を払ったからといって、放置していても撤去されないという保証はありません。

無縁墓にしないために必要なこと

大切な故人が眠るお墓が、知らぬ間に撤去されていたら大変です。
無縁墓にしないために何ができるのでしょうか。
 

お墓参りをする

お墓が放置され、荒れていると管理者に無縁墓と判断されてしまうおそれがあります。
定期的にお墓参りをし、掃除をしましょう。
 
お墓参りの際、花を供えたり掃除したりするとお墓が綺麗になります。
きちんと管理されたお墓は無縁仏とはみなされません。
 

管理料を毎年払う

多くの霊園やお寺は、年間管理費制度を設けています。
 
その場合、管理料の支払いが滞り、未払い状態が続いてしまうと管理者側は無縁墓と判断します。
 
墓地の管理者は墓地埋葬法によって永代使用権を取り消す権利を持っているため、使用権を得ていても管理費が未払いだと権利を取り消される可能性があるのです。
 

管理が難しい場合は?

供養してあげたい気持ちがあったとしても、仕事が忙しい方や遠方でなかなかお墓に行けない方など、さまざまな事情でお墓の管理が難しい方もいるでしょう。
だからといってお墓を放置したままにするわけにはいきません。
 
無縁墓にしてしまわないためには、どうしたらいいのでしょうか。
 

お墓のお引越し(改葬)

無縁墓にしないための方法のひとつとして、お墓のお引越しがあります。
遠方にあるため、お墓参りができないといった場合に、近くの管理しやすい墓地や霊園にお墓を移設する方法です。
 
今あるお墓の一部を使用したり、現状の形をそのまま移動させたりなど、お墓の状態や新しい墓所のサイズなどの状況次第でいくつかの方法に分かれます。
 
お墓の状態次第では、現状のお墓は完全に撤去して新たな墓所に新規でお墓を建てるケースもあります。
 

墓じまい

場合によっては、墓じまいも選択肢のひとつです。
墓じまいと聞くとお墓を片付けてしまうだけだと考える方もいるかもしれませんが、そうではありません。
 
今あるお墓を解体・撤去する前に、安置してあるご遺骨をその先どう供養するのかを考えておく必要があります。
墓じまいをした後のご遺骨の安置方法には、合祀墓や散骨などの供養方法があります。
 
家族や親族と話し合い、状況に合った供養方法を選びましょう。
 

まとめ

無縁墓についてご紹介しましたが、いかがだったでしょうか。
 
誰がお墓を承継し管理をしているのかわからず、いつの間にかお墓が荒れ果て無縁墓とされてしまうこともあります。
 
承継者が誰になっているのかを把握しておくことが重要で、管理ができているのか、毎年管理費がきちんと支払われているのかを確認しましょう。
 
自分が承継者でお墓の管理ができていないのであれば、改葬や墓じまいなどを検討する必要があります。
 
大切な故人が埋葬されているお墓を無縁墓にしないためにも、家族や親族とよく話し合い、永代供養や散骨などさまざまな方法の中から一番合う供養を見つけましょう。

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お墓の話し1「お墓はなぜ必要?お墓の存在意義とは?」
お墓の話し2「高価なお墓と安価なお墓は何が違う?」
お墓の話し3「家族墓と両家墓の違いは何?」
お墓の話し4「お墓を建てる依頼先とは?依頼する前に知ってほしいこと」
お墓の話し5「改葬方法がよくわかる!」
お墓の話し6「お線香をあげる理由とは?」
お墓の話し7「お墓にお供えする花は造花でも大丈夫?」
お墓の話し8「お墓の依頼先といえば石材店」
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この記事は「くようのコ・ト・ナ・ラcotonara」の記事を参照しています。

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